Experterna oense om Hästens år

Bild

Varning för trähästen

Förutsägelserna går isär inför Hästens år som börjar i dag fredag enligt den kinesiska månkalendern. Ett farligt år för investeringar, säger en fengshuimästare i Hongkong. Nej, det blir helt okej på börsen, enligt andra.

Det är farligt med kombinationen av häst och elementet trä som infaller i år, säger Master Koon i Hongkong. Han pekar på 1894, ett annat trähästår. Då bröt det ut ett krig mellan Kina och Japan – och nog är grannförhållandet ganska spänt nu också.

Men mäklarfirman CLSA har konsulterat fem fengshuiexperter och kommer fram till att börsen i Hongkong kan gå upp med 28 procent, rapporter Wall Street Journals blogg om Kina. Tidningen tillägger dock att astrologerna verkar lika oense som ekonomerna om framtiden. 

Li Na inte glad för en extra prischeck

Bild

Li Na blev inte glad för checken från ledarna i hemprovinsen.

Aldrig har väl någon sett så trumpen ut efter att ha fått en check på närmare en miljon kronor. Kinas tennisstjärna Li Na återvände i tisdags till sin hemstad Wuhan för att fira kinesiskt nyår efter att i söndags ha vunnit Australian Open.

Hon blev förvånad när hon möttes på flygplatsen av höga företrädare för provinsen Hubei som överräckte en check på 800 000 yuan för att fira hennes seger.

Li Na bröt för flera år sedan med det statliga sportsystemet som hon tyckte lade sig i hennes upplägg för träning och tävlingar alldeles för mycket. Hon har aldrig tackat sitt land eller sportmyndigheterna i sina tacktal efter stora segrar. Däremot har hon tackat för den träning hon fick i Wuhan som ung junior.

Hon kunde säkert förutse hur kineserna skulle reagera på internet när hon fick checken i Wuhan: ”Varför ge skattebetalarnas pengar till någon som inte behöver dem, när det finns så många angelägna användningar för dem?”

Li Na visar tydligt på bilderna från Wuhan hur överrumplad hon är och hur osmakligt hon tycker det är med de lokala ledarnas försök att stjäla lite av hennes glans. Bilderna har spritts som en löpeld på nätet. Deras påhitt blev ungefär lika lyckat som när svenska fotbollsförbundet överraskade Anders Svensson med en bil. 

Till saken hör att Li Na å sin sida har donerat till välgörenhet i sin hemstad.

Att ge röda kuvert till nyår – numera även elektroniskt

Att ge små röda kuvert med sedlar till företrädesvis yngre släktingar hör till den kinesiska nyårsdagen, som inträffar på fredag. I år rubbas denna urgamla tradition. Många kommer nämligen få de röda kuverten elektroniskt via smarta mobiler.

Det är den kinesiska internetjätten Tencent som genom sin tjänst WeChat erbjuder en app där användaren kan koppla till sitt bankkonto och skicka iväg penninggåvorna.

Bild

Den som så vill kan skapa ett chattrum för sina vänner där ett belopp delas ut slumpvis i olika storlekar. Det väntas tilltala de landets många spelsugna.

Många nya hästkrafter under Hästens år

Bild

Volvo XC60 något för Hästens år?

Hästens år börjar på fredag enligt den kinesiska månkalendern. Det ser ut bli många extra hästkrafter under året. Bilförsäljningen väntas öka med mellan 6 och 8 procent, en del tror till och med på 10 procent, enligt det ledande nyhetsbrevet China Car Times.

Det blir en klar ökning jämfört med två år av ”mikrotillväxt” 2011 och 2012 med någon futtig procent. Försäljningen accelererade i fjol med hela 14 procent till nästan 22 miljoner bilar.

Optimismen baseras på att potentiella köpare tror att regeringen ska komma med ytterligare något stimulanspaket för ekonomin. Dessutom är efterfrågan på bilar fortsatt stor i mindre städer i Kinas inland.

China Car Times ser positivt på svensk-kinesiska Volvos möjligheter med ett par nya modeller för den kinesiska marknaden. Frågan är om de tänker använda Zlatan i reklamen i Kina också. Han är inte så stor där, tro det eller ej.   

Ny storseger för Kinas stjärna – tennis har blivit status

Bild

Tennis var suspekt i Kina när jag kom ut dit som korrespondent 1971. Men sporten blir alltmer populär och Li Na från Wuhan framstår alltmer som en av de största asiatiska idrottsstjärnorna någonsin. Hon är definitivt Kinas största bidrag till tennisen efter sin andra titel i en så kallad grand slam-tävling, det vill säga en av årets fyra största.

På lördagen vann hon Australian Open i Melbourne. Hon är populär där efter två tidigare finaler och efter hennes avspända och humoristiska kommentarer vid prisutdelningarna.

Så här skrev jag i en krönika i Helsingborgs Dagblad när hon hade vunnit French Open 2011:

Kina firar Li Na, tennisstjärnan som i helgen tog Asiens första titel i en grand slam-turnering och nu kallas ”nationens stolthet”. Jag kan inte låta bli att tänka på hur suspekt det var med tennis i Kina när jag först bodde där i början av 1970-talet.

”Den vita sporten” var misstänkliggjord som någonting för överklassen och någonting som kopplades ihop med ”imperialistiska” västmakter. Tennisen var helt marginaliserad till förmån för mera tillgängliga och folkliga racketsporter som bordtennis och badminton.

På Internationella klubben i Peking, ett reservat för den lilla utlänningskolonin, kunde jag ändå själv utöva min hobby. Där spelade jag bland annat med kinesiska tränare, gamla elitspelare, som angripits på kritikmöten under den så kallade kulturrevolutionen. Den rörelsen pågick fortfarande men hade passerat sin mest kritiska fas och tränarna avdelades att spela med oss långnäsor. Då var de i alla fall sysselsatta och kunde till och med dra in lite pengar till staten.

Jag glömmer aldrig gamle Wang som med ofelbart gott humör och en osviklig bollsäkerhet tog sig an sin svåra uppgift – att ha kontakt med utlänningar var fortfarande mycket känsligt, även när den var beordrad.

Något årtionde senare skulle vi få klart för oss att sportens dåliga rykte inte hindrade den politiska eliten från att välja tennisen som motion. När Internationella klubben flyttade till nya lokaler med två fina innebanor var till exempel Wan Li, ordförande i nationella folkkongressen och nummer tre i hierarkin, en regelbunden gäst. Hans främsta vapen var en elakt underskruvad backhand.

Det blev till och med utbyten på hög nivå när Wan Li spelade med amerikanska sändebudet George Bush den äldre, sedermera USA:s president.

Kinas näst högste ledare i dag (2011), Wu Bangguo, är för övrigt också en hängiven tennisspelare, liksom många andra höjdare.

Numera är förutsättningarna för tennisen helt annorlunda. Regeringen vill utveckla elitidrottsmän i alla sporter och visa flaggan överallt. Där ingår en bestämd satsning på att få fram tennisstjärnor. Det har gått sisådär, men så är ju startsträckan också lång efter åren i skamvrån.

Li Na tror att hennes oväntade seger säkert inspirerar många ungdomar i Mittens rike. Inom ett årtionde kan det komma en rad kinesiska toppspelare, kanske liknande dagens våg av högt motiverade östeuropeiska damstjärnor.

Det intressanta med 29-åriga Li Na är att hennes riktigt stora framgångar kom först sedan hon tog sig ur det nationella elitprogrammet och gjorde sitt eget upplägg tillsammans med maken Jiang Shan. Hon tog också en time out från tennisen på två år i 20-årsåldern.

Att spela tennis har samtidigt blivit status för den framväxande medelklassen i städerna – liksom golf för dem med ännu mera pengar. Många av de nya bostadsområdena inkluderar självklart en eller två tennisbanor.

Tack vare det har min vän Ji Rong, som ärligt talat har en knackig forehand med hög riskfaktor, gjort sig en mindre förmögenhet som tennistränare. Så pass att han spelar golf på sin fritid.

Nya ”opiumhandeln” går från öst till väst – historisk ironi

Bild

Kinesiska opiumrökare i början av 1900-talet. I dag går trafiken med med de starkaste drogerna i andra riktningen, alltså från Kina till Europa.

Om inte detta är en historisk ironi, så vet jag inte vad:

Från mitten av 1800-talet tvingade Storbritannien det svaga Kina att importera opium, så att britterna skulle ha råd att köpa de oändliga mängder te som de hade börjat dricka.

Det ledde till två krig där Kina blev ytterligare förnedrat och försvagat. Förutom att tvingas ge ifrån sig kontrollen av viktiga hamnar förlorade kineserna Hongkong. Och en stor del av befolkningen blev beroende av opium.

När kommunisterna tog makten 1949 lyckades de med strikta metoder utplåna missbruket av opium. Detta har de gjort ett stort nummer av, med all rätt.

Allt detta kommer jag att tänka på när jag läser dagens DN. Där har Torbjörn Petersson, min efterträdare som korrespondent i Peking, en artikel om hur kinesiska laboratorier sprider nya droger som syntetiskt cannabis, så kallad spice, till Sverige och andra länder i Europa. Denna svåråtkomliga hantering ökar kraftigt och människor kan beställa och betala på internet och få varorna i brevlådan hela vägen från Kina.

Dessa affärer från troligtvis privata laboratorier i Kina bidrar alltså avsiktligt till att skapa missbruk och beroende hos tusentals och åter tusentals européer, ungefär som med missbruket av opium i Kina.

Enda skillnaden är att kineserna inte behövde föra krig för att skapa ett behov av deras produkter.

Kampanjen mot lyx slår åt många håll

Bild

Det kanske inte blir några pilgrimsmusslor när Hästens år ska firas snart.

Kinesiska nyårsfirandet närmar sig, men Xi Jinpings kampanj mot lyxkonsumtion bland statstjänare och partifunktionärer ser ut att leda till ett lugnare firande än på många år.

Kampanjen mot lyx och korruption har varvat upp i ett halvår och många hotell och restauranger har sett sina inkomster dala, när presidenten beordrar statsanställda att tillämpa sparsamhet och enkelt leverne.

De får inte längre använda allmänna medel till cigarretter, festmåltider, importerade bilar och resor i samma utsträckning som hittills. Att köpa fyrverkerier och använda privat jetflyg blir helt förbjudet. 

Det handlar om stora belopp. En granskning av sju provinser visade att de tillsammans hade sparat motsvarande 3,4 miljarder kronor under andra halvåret i fjol, när de drog ner på mottagningar, resor och fordon.

Även rika företagare och vanligt folk tar intryck av det stränga klimat som skapas. I en större skala slår den redan mot Kinas tillväxt. Den totala konsumtionen minskade med två procent under fjolåret. Samtidigt säger Xi Jinping att kampanjen bara har börjat.

Skeptiker påpekar att kampanjen slår mot symptomen och mot enskilda korrupta ledare utan att ändra systemet. Så länge det inte finns någon riktig transparens, blir det svårt att komma åt korruptionen.

Om det fanns en sann vilja att öka genomskinligheten och förändra villkoren i grunden, skulle regimen inte ha ställt Xu Zhiyong inför rätta på onsdagen. Den rättighetsrörelse som denne advokat drivit under de senaste åren har bland annat drivit kravet att alla tjänstemän på ledande nivå ska öppet deklarera sina tillgångar. Men nu riskerar Xu Zhiyong och flera av hans likasinnade i Nya Medborgarrörelsen i stället fem års fängelse för de små protester de deltagit i. Domen meddelas senare.