Mer om överfallet på Kevin Lau

Det brutala knivöverfallet mot journalisten Kevin Lau chockar Hongkong. Skadorna är fortfarande livshotande. Polisen har inte fått tag på förövarna.

Det finns två teorier om motivet för attacken. Dels kan den ha att göra med den kritiska linje mot Kina som Kevin Lau stod för som chefredaktör för tidningen Ming Pao. Han avsattes för en månad sedan och fick en mera Pekingvänlig ersättare.

Men metoden som förövarna tillämpade – en motorcykelburen man som hackar offret i ryggen och på benen och snabbt försvinner – för tankarna till tidigare attacker från maffian. Kevin Lau var nämligen också involverad i undersökande journalistik om ekonomisk brottslighet i Hongkong.

Hursomhelst fanns det på torsdagen en kör av röster i Hongkong som uttryckte oro för pressklimatet, alltifrån regeringschefen Leung Chun-ying till representanter för media.  

Jimmy Lai, mannen bakom frispråkiga Apple Daily, var också nyligen utsatt för ett attentat, som dock rann ut i sanden. Han säger: ”Det är svårt att lösa de här fallen, för den kan inte förfölja förövarna in över gränsen till Kina.” Oavsett vem som beställer attackerna tror många att det är från Kinas fastland som ”hit men” rekryteras.  

Journalister knivskurna i Hongkong

Bild

Journalisten Kevin Lau blev illa knivskuren. Bilden är tagen tidigare, nämligen då han fick sparken för sin Kinakritiska linje.

Från reportrar utan gränser har jag fått följande nedslående nyheter:

Reporters Without Borders is appalled to learn that Kevin Lau, a journalist who was fired a month ago as editor of the Hong Kong-based daily Ming Pao, was badly injured in a stabbing attack yesterday.

“This clearly premeditated attack must not go unpunished,” said Benjamin Ismaïl, the head of the Reporters Without Borders Asia-Pacific desk. “The attack highlights the overall decline in freedom of information in Hong Kong, which includes a decline in the safety of journalists.”

The attack took place in broad daylight in Chai Wan, the district where Ming Pao is located. Lau was getting out of his car when a man riding pillion on a motorcycle dismounted, stabbed him several times in the back and leg, and then fled with his accomplice on the motorcycle.

Lau was rushed to a hospital in a critical condition and underwent an operation. Doctors later said his life was no longer in danger.

Ming Pao announced on 7 January that Lau was to be replaced as editor by Chong Tien Siong, a Malaysian journalist who used to edit the Nanyang Siang Pau. Lau’s removal, blamed on the newspaper’s criticism of the Chinese government in Beijing, prompted an outcry in the media community.

Yesterday’s stabbing echoes the June 2013 attacks on Apple Daily employees and Chen Ping, the publisher of the outspoken magazine iSun Affairs.

Hong Kong is ranked 61st out of 180 countries in the 2014 Reporters Without Borders press freedom index, a fall of three places from its position in the 2013 index.

Kina varnar för Ukraina och demokrati

BildDen kinesiska regimen håller upp Ukraina som ett varnande exempel för sina medborgare. Se bara, alltför snabba politiska reformer leder enbart till kaos, hävdar Global Times i sin kinesiskspråkiga upplaga. Tidningen ägs och styrs av kommunistpartiet.

 

Ledarartikeln i Global Times säger att på den tiden Ukraina hörde till Sovjetunionen kunde den sovjetiska regeringen hålla ner spänningen mellan landets östra och västra delar.

 

Men självständigheten släppte loss de etniska och religiösa motsättningarna, anser tidningen. Resultatet är en stagnerande ekonomi och brist på utländska investeringar, enligt Global Times.

 

Tidningen gör sedan en jämför sedan med Kina, där etniska och religiösa spänningar i Xinjiang och Tibet hotar att splittra landet. Därför kan en demokratisering i Kina bara komma steg för steg, är slutsatsen i Global Times.

 

 

Förbjudna staden blir mindre förbjuden

Bild

Foto: Göran Leijonhufvud

Förbjudna staden ska bli mindre förbjuden. Den öppna ytan för turister ökar.

Det handlar alltså om det gamla kejsarpalatset i Peking, det som också kallas palatsmuseet. Fortfarande kallas det ibland Förbjudna staden, eftersom det var förbjudet för vanligt folk att komma innanför de höga murarna fram till revolutionen 1912. Det magnifika komplexet av träbyggnader var kejsarnas kontor och bostad från 1420 till 1911.

Hittills har bara 52 procent av ytan varit öppen för turister, nämligen de centrala ämbetsbyggnaderna och kejsarens bostad och trädgård.

Nästa år öppnas även den västra delen där kejsarens alla konkubiner höll till. Till 1918 ska den öppna ytan utsträckas till 76 procent av hela den vidsträckta anläggningen.

Palatsmuseet har över 15 miljoner besökare årligen. 

Bild

Foto: Göran Leijonhufvud

Kineser gillar House of Cards trots kritik av Kina

DeBildn amerikanska Tv-serien ”House of Cards” skördar stora framgångar i Kina. Den är hittills ocensurerad trots att den delvis tar upp kinesiska företeelser på ett kritiskt sätt.

 

Serien handlar om maktspelet kring Vita huset i Washington, där Kevin Spacey spelar en konspirerande vice president. Andra säsongen släpptes häromdagen.

 

Serien visas på Netflix i västvärlden, men i Kina har den stora webbportalen Sohu köpt rättigheterna. Första säsongen fick 24,5 miljoner visningarm enligt Sohu, som drog in stora reklaminkomster på serien.

 

Vice presidenten Underwood, Spaceys rollfigur, tar itu med känsliga frågor i förhållandet till Kina. Det kan vara cyberspionage, manipulation av växelkurser eller handelskrig. Avsnitten ger ingen smickrande bild av kinesiska diplomater och ämbetsmän, samtidigt som kinesiska affärsmän framställs som korrumperade.

 

Sådana saker kan öka intresset hos den kinesiska allmänheten, som är alltmer uppkopplad på laptops och andra mobila enheter. Dessutom tror jag att kineserna fascineras av det cyniska maktspelet, som har många likheter med hur det ser ut i toppen av det kinesiska ledarskiktet.

 

Hittills har serien passerat under censorernas radar. Det kan bero på att övervakningen av internet ligger på så många olika organ och den här typen av importerade tv-serier är ett nytt fenomen.

När det gäller vanliga spelfilmer finns det däremot ingen tvekan om vilken myndighet som utövar kontrollen. Där är det noga reglerat hur många, eller snarare hur få, produktioner från Hollywood som ska släppas in per år och innehållet granskas mycket noga. 

Smarta städer i Kina

Bild

Dr Biyu Wan

Det här verkar väldigt intressant. Hade jag möjlighet skulle jag gå:

Seminar with Dr. Biyu Wan

China’s pilot construction of smart cities
Monday, March 3rd, 10.00-12.00
Venue: The conference room of House 7B, Kräftriket, The School of Business, Stockholm University, Roslagsvägen 101.


In the context of China’s rapid urbanization, pilot construction of smart cities is seen as a vital force to promote a new type of urbanization in China. In order to achieve intelligent city management and ensure sustainable urban development, MOHURD (Ministry of Housing and Urban-­‐Rural Development of the People’s Republic of China) has formulated a guideline for a national pilot work for smart cities. The smart city guideline encourages 193 cities in China to upgrade their infrastructure in order to provide more convenience and improve citizen’s lives. However, as a developing country, China faces various challenges in the process of urbanization and the creation of smart cities. Some issues concern how to increase official’s environmental awareness, how to get more investments to assist in funding the construction of smart cities, and how to avoid the risk of an urbanization that is too rapid. Dr. Biyu Wan will share his ideas regarding how China and Chinese cities overcome these challenges, and about the current pilot construction of smart cities in China.

The presentation will be followed by Q&A and discussion, chaired by Prof. Ali Yakhlef. 

For more information please contact Xinxin Liu: xinxin.liu@fek.su.se, or Emma Björner:emma.bjorner@fek.su.se.

Dr. Biyu Wan is Chief Engineer of the Research Center of Digital City of MOHURD (Ministry of Housing and Urban-Rural Development of the People’s Republic of China). Dr. Wan studied in Japan from 1996 and got his Doctoral Degree from Kobe University. He became a professor and researcher in Kobe University during his 15 years in Japan. At the same time the Japanese Ministry of Education awarded him the title Young Scientist. Since his return to China in 2011, Dr. Wan has in addition to his work as the Chief Engineer of Research Center of Digital City of MOHURD, also been Vice­‐Chairman in the International Standards Organization, adjunct professor at Beijing University of Posts and Telecommunications and the Chinese University of Hong Kong. Dr Wan has moreover been a member of the National Expert Committee on Smart City of China, as well as research and management expert in MOHURD.

Ont om jobb efter långhelgen


BildNog för att det förekommer drakdans under kinesiska nyåret, men draken på den här bilden visar att det är tillbaka till vardagen. Det är människor som köar för att söka arbete på en jobbmässa i Zhengzhou i Kinas folkrikaste provins Henan. Många migrantarbetare i storstäderna kommer från den provinsen. Men det finns inte lika många jobb som tidigare.

Medier och bloggare under attack

Bild

Xu Zhiyong, ett av offren för åtstramningen. Foto: Wikimedia Commons.

Håller på med en text för KinaNytt (Sweden-China Trade Council). Här är några av mina funderingar:

Kommunistpartiet i Kina baserar sitt fortsatta maktinnehav på två stödjepunkter: kontroll och tillväxt. De kan vara som kommunicerande kärl. Kontrollen blir viktigare nu när tillväxten saktar av och det blir svårare att upprätthålla ökningen av välståndet för majoriteten.  

Osäkerheten om ekonomin tillsammans med det folkliga missnöjet med korruptionen gör att president Xi Jinping har skärpt övervakningen. Det går ut över yttrandefriheten. Den har inte varit så begränsad på över 20 år som under de senaste månaderna.

Medborgarna som alltmer sett internet som ett ganska fritt forum måste nu vara mycket försiktiga. De tvingas vänja sig vid mindre och sämre information.

År efter år har antalet internetanvändare ökat stadigt till över 600 miljoner. Men aktiviteten på sociala medier minskar nu för första gången i takt med att det har blivit farligare att uttrycka sig spontant på nätet.

Nya regler för kinesiska journalister gör att alla måste gå kurser i marxism och ta en ny skriftlig ideologisk examen för att förnya sin legitimation. Undersökande reportrar arresteras, sätts på undantag eller får sparken. En ny lag mot ”ryktesspridning” har lett till att ett stort antal bloggare hamnat i häkte eller fängelse.

Journalister i kinesiska tidningar beskriver hur partiets propagandaavdelning blivit mer aktiv sedan hösten 2012. Det kommer numera i snitt tre nya instruktioner varje dag. De flesta handlar om vad de inte får skriva om, några talar om vad de bör skriva om.

”Det är som att dansa med fotbojor”, säger journalisterna.

I dag sitter 32 reportrar, redaktörer och bloggare bakom lås och bom i Kina, enligt den internationella övervakningsgruppen  The Committee to Protect Journalists. Troligen finns det ännu fler fall som inte kunnat beläggas. Men poängen är att partiet förlitar sig ännu mer på att hota, avskeda och trakassera misshagliga journalister än på att fängsla dem.

Regimens strategi går också ut på att arrestera några skribenter med hög profil och förnedra dem med framtvingade televiserade bekännelser. Det är lätt att förstå att många av deras kolleger tänker sig för både en och två gånger innan de publicerar. 

Ett sådant medieklimat gör det också svårt att komma åt korruptionen. Xi Jinping säger helt riktigt att den frågan är  mycket allvarlig och till och med kan hota kommunistpartiets maktställning. Det folkliga missnöjet mot girigheten, mutväldet, förskingringarna och svågerväldet bland makthavarna växer.

Men samtidigt straffas många aktivister och journalister som tar upp just de frågorna. Den starkaste varningssignalen till alla aktivister var fängelsedomen i januari mot advokaten Xu Zhiyong som tagit upp många korruptionsfall. Hans mest uppmärksammade krav har varit att makthavarna bör offentliggöra sina tillgångar.

Men regimens största problem med Xu Zhiyong var att han startade den så kallade Nya medborgarrörelsen som krävt att de fri- och rättigheter som finns i Kinas författning verkligen ska gälla. Där ingår till exempel yttrandefrihet, pressfrihet och mötesfrihet. När gruppen organiserade ett par möten på det temat, då slog polisen till.

Lika och olika OS-propaganda i Sotji och Peking

Bild

Så såg det ut i Peking 2008.

Ja, det var väl en fin OS-invigning i Sotji, tekniskt och konstnärligt högtstående. Vet inte om jag inbillar mig det, men nog förnam man en viss spänning kring Putin och karln var ju så stel och helt hopplös på att klappa händerna i takt med musiken.

Mest intressant var att den sändning vi såg inte var samma som ryssarna såg – utan de fick en helt egen version av ceremonin som tydligen tonade fram som ännu mer patriotisk och storrysk. Putins strategi visar att huvudsaken för honom är att bygga upp en stolthet över OS hos de egna invånarna.

För Kinas ledare under OS i Peking 2008 var huvudsaken också budskapet till hemmapubliken. Invigningsceremonin då var ungefär lika patriotisk och skrytsam som Putins, men de kinesiska ledarna struntade helt enkelt i vad omvärlden skulle tycka och körde ner samma tevesändning i halsen på de utländska tittarna.

Inte för att jag vill framhäva kineserna som förebilder i den olympiska rörelsen, men jag undrar: Putins väg, att välja ut en egen del av verkligheten från själva invigningen, hur rimmar det med den olympiska tanken om allmän förbrödring?

Le vin rouge Chinoise – Kina går om Frankrike

Bild

Dynasty är en relativt tidig vinproducent med utländska intresenter i Kina.

Det går åt mer och mer rödvin under det pågående nyårsfirandet i Kina när människor skaffar sig nya dryckesvanor. Under fjolåret gick kineserna faktiskt om fransmännen när det gäller konsumtion av rödvin. Inte per capita, men Kina har blivit den största marknaden för sådana viner.

Medan den konsumtionen minskar i Frankrike och Italien ökar den alltså stadigt i Kina. Över 80 procent av allt rödvin som kineserna dricker produceras i landet. Kina är den femte största producenten efter Italien, Frankrike, USA och Spanien. Importen är också stor.

Det finns ingen tradition för torra druvviner hos kineserna. De flesta är inga finsmakare ännu, men tar fasta på att det ska vara hälsosamt med ett glas rött om dagen. De kan gladeligt blanda rödvin med Coca Cola eller Sprite.

Samtidigt har det blivit status för många i den nya medelklassen med utländska viner. Under de senaste åren har kinesiska entreprenörer börjat köpa vingårdar i Bordeaux och andra berömda regioner i Frankrike.