USA-utbildad ekonomisk toppduo tar över i Kina

30ene_negocios_nota1

Liu He gjorde ett uppmärksammat framträdande på World Economic Forum i januari. Nu blir det han som ska styra Kinas ekonomi.

Kinas nationella folkkongress valde i måndags en ny centralbankschef, Yi Gang. Han utlovade omedelbart en serie nya marknadsekonomiska och finansiella öppningar de närmaste veckorna. Tillsammans med den nye vice premiärministern Liu He bildar Yi Gang en ekonomisk toppduo med gedigna utbildningar vid amerikanska universitet.

Liu He är redan informellt känd som president Xi Jinpings närmaste ekonomiske rådgivare. Nu får han också en formell position i regeringen och väntas ta över mycket av ansvaret för ekonomin från premiärminister Li Keqiang.

Den 60-årige Yi Gang är redan väl inskolad som vice centralbankschef under den mångårige chefen Zhou Xiaochuan. Han är redan en välkänd profil vid internationella finansmöten. Dessutom talar han flytande engelska och har en doktorsgrad i ekonomi från University of Illinois.

Liu He och Yi Gang är de första med långa akademiska erfarenheter utomlands som fått toppjobb inom regeringen.

Den 66-årige Liu He var en av stjärnattraktionerna vid Världsekonomiskt forum i Davos i januari. Där utlovade han reformer i den kinesiska ekonomin ”som kommer att överskrida omvärldens förväntningar”.

Sådana löften tas numera emot med en nypa salt av exempelvis europeiska och amerikanska handelskamrarna. De tycker att tillgången till den kinesiska marknaden många gånger har blivit svårare.

Fortsatt reformvilja

Men uppenbarligen finns ändå en fortsatt reformvilja bland krafterna i president Xi Jinpings omgivning. Även valet av Wang Qishan till vice president kan sägas bekräfta en sådan inriktning. Här har vi att göra med en person som från posten som chef för statliga China Construction Bank på 1990-talet blev känd som en finansiell problemlösare, trots att han satt på andra poster inom kommunistpartiet. Många svenska företagsledare och bankmän har träffat honom.

Med hårda nypor har Wang Qishan lett den omfattande kampanjen mot korruptionen som Xi Jinping dragit igång. Han är känd som viljestark, effektiv och kunnig, men som 69-åring föll han för åldersstrecket när kommunistpartiet utsåg nya ledare på sin kongress i fjol.

Nu gör han en väntad comeback eftersom Xi Jinping redan satt sig över de senaste årtiondenas praxis att inte välja ledare som blir över 70 år under mandatperioden. Tidigare under årets folkkongress såg Xi Jinping till att slopa regeln om att presidenten och vice presidenten inte fick sitta mer än två femårsperioder.

Som vice president väntas Wang Qishan få ett ansvar inom utrikespolitiken och kanske allra närmast i det hotande handelskriget med USA. Han kan även få en roll när det gäller Xi Jinpings globala satsning på infrastruktur över hela världen, alltså de så kallade nya sidenvägarna –ett megaprojekt som också är känt som One Road One Belt (OBOR) eller Belt and Road Initiative (BRI).

Kontinuitet och stabilitet

Presidenten kan alltså behålla sin nära vapendragare Wang Qishan trots att han saknar högre poster inom partiet. Överhuvudtaget är temat för de senaste dagarnas utnämningar kontinuitet och stabilitet.

Samtidigt är det formidabla utmaningar som ledarna inom ekonomi och finans står inför. Det handlar om en omställning till en lägre men stabil tillväxt, men även om akuta problem med skuldsättning och gråzoner i finanssektorn. På längre sikt finns strukturella problem med växande ekonomiska klyftor, en åldrande befolkning och lägre födelsetal som ger ett alltför litet tillskott i de arbetsföra åldrarna.

Nationella folkkongressen, som är Kinas motsvarighet till ett parlament, avslutar sin årliga två veckors session i morgon tisdag.

(Artikeln publicerades i KinaNytt den 19 mars.)

Nationalistisk Xi vill lugna omvärlden om Kinas roll

Xi Jinping  Med ett mycket nationalistiskt tal avslutade Kinas president Xi Jinping på tisdagsmorgonen den nationella folkkongressens årliga möte. Det blev en historisk session eftersom Xi Jinping lät genomföra en ändring i författningen så att han kan fortsätta som president på livstid eller så länge som han vill.

Hans ställning förstärktes också genom att flera av hans närmaste medarbetare valdes till nyckelposter i regeringen. (Se gårdagens artikel i KinaNytt.)

Folkkongressen är Kinas motsvarighet till ett parlament. Den sammanträder bara en gång om året, vanligen två veckor i mars. Av de 2 970 delegaterna var det bara två som röstade emot författningsändringen.

Xi Jinping använde starka ord om vad han kallade ”försök till separatism” ifråga om Taiwan eller Hongkong. ”Kinesiska folket delar en gemensam övertygelse om att det är absolut omöjligt att skilja en enda tum från vårt storartade land”, sade Xi Jinping och tillade senare att Kina var ”berett att utkämpa blodiga slag mot landets fiender”.

Hans kommentar kom bara några dagar efter att USA:s president Donald Trump med en ny lag öppnat för tätare kontakter för amerikanska tjänstemän och politiker med Taiwan. USA har inga formella förbindelser med Taiwan, medan Peking betraktar ön som en avvikande provins sedan slutet av inbördeskriget 1949.

Större roll i omvärlden

Presidenten återvände till sina löften om en pånyttfödelse för Kina som ska spela en större roll i omvärlden i en ny era. Han sade att Kinas uppgång och ökande globala närvaro inte ska uppfattas som ett hot mot något enda land. Det yttrandet kunde uppfattas som en anspelning på uppmärksamheten kring Kinas ambitiösa satsning på ”nya sidenvägar” med ett nätverk av infrastruktur som sträcker sig ut från Kina.

”Kina kommer aldrig att tillämpa en expansionistisk politik, utan ska fortsatta att ta en aktiv del i reformeringen av det globala styret och bidraga med ett kinesiskt synsätt för en säkrare, mer inkluderande och renare värld”, sade presidenten.

Löften till utländska företag

Efter Xi Jinpings tal följde den årliga presskonferensen med premiärminister Li Keqiang. Hans budskap var framför allt att alla tjänar på en öppen världshandel. Adressen till Donald Trump var tydlig. Ett handelskrig hotar mellan USA och Kina sedan Trump enligt de senaste uppgifterna planerar strafftullar på 60 miljarder dollar på kinesisk export av teknologi och konsumtionsvaror.

Premiärministern upprepade löftena om större öppenhet för utländska företag på den kinesiska marknaden, något som de utländska handelskamrarna länge pläderat för.

(Texten publicerad i KinaNytt i dag)

 

I år satsar Kina på miljön, skattelättnader och kamp mot fattigdom

Li Keqiang  En försiktig budget för ett år när tillväxten väntas minska en aning. Det är vad Kinas premiärminister Li Keqiang presenterade i sin årliga rapport till nationella folkkongress på måndagen. De satsningar som ändå planeras går till ingrepp mot föroreningar, till stora skattelättnader för företag och privatpersoner, och till bekämpning av fattigdom. Samtidigt ökar försvarsanslaget med 8.1 procent.

Målet för tillväxten i år blir ”ungefär 6.5 procent”, vilket är helt i linje med vad  utländska prognosmakare ser för Kinas ekonomi 2018. Li Keqiangs målsättning är samma som i fjol, men då rapporterade regeringen ändå till slut en tillväxt på 6.9 procent.

Nationella folkkongressen är Kinas lagstiftande organ och dess årliga möten inleds alltid med att premiärministern avlägger sin rapport om regeringens arbete och presenterar riktlinjerna för budgeten.

En huvudfråga vid årets möte blir den ändring i konstitutionen som blev känd för en vecka sedan. Den går ut på att slopa begränsningen för presidentens mandat på högst två femårsperioder. Det innebär att den sittande presidenten Xi Jinping kan bli kvar då länge som han vill. I sitt tal på måndagen nämnde inte Li Keqiang detta förslag, men han betonade flera gånger hur viktigt det är att följa kommunistpartiets och Xi Jimpings ”starka ledarskap”.

Samtidigt sade han att ”makten kan inte användas som man behagar, hur den tillämpas måste övervakas… Beslut måste fattas i en sund och demokratisk ordning på grundval av lagen, och innan vi fattar beslut i någon större allmän fråga, kommer vi att be om synpunkter, inklusive kritik, från alla håll”.

Li Keqiang lovar att Kina ska öppna för utländska investeringar inom telekom, hälsovård, utbildning och tillverkning av motorfordon som använder ny energi. Han aviserade också öppningar för utländsk konkurrens inom finanssektorn, till exempel vad gäller bankkort. Begränsningarna för utländskt ägande av banker, börsmäklarfirmor och fondmäklare ska avvecklas ”på ett ordnat sätt”.

Budgetunderskottet ska minska från 3.0 procent av BNP i fjol till 2.6 procent i år. Det ger svängrum för makroekonomisk kontroll, kommenterade premiärministern. Han fick applåder från de 2 970 delegaterna när han meddelade att Kina under året ska minska skatterna för företag och privatpersoner med 800 miljarder yuan (1 040 miljarder kronor).

Premiärministern anser att de finansiella risker som har stört både Kinas regering och utländska analytiker nu är under kontroll, men han lovar att regeringen ska fortsätta att slå ner på illegal bankverksamhet.

Tröskeln för den beskattningsbara inkomsten ska höjas. Medborgarna får också mer pengar i fickorna när mobilavgifterna för datatrafik sänks med minst 30 procent.

Li Keqiang sade att regeringen ska fortsätta att minska användningen av smutsigt kol. Han uppgav att luftföroreningarna i de mest drabbade områdena, inklusive Peking, gick ner med 30 procent i fjol. Konsumtionen av kol minskade med 8.1 procent medan användningen av rena alternativa energikällor ökade med 6.3 procent, sade premiärministern. Regeringen ska också se till att fortsätta banta kapaciteten för stålproduktion.

 

 

 

 

Kamp mot smogen högsta prio

Bild

Li Keqiang vill ta sig an smogen.
.

 

 

Våra reformer innebär ett krig mot miljöföroreningarna och en skoningslös kamp mot korruptionen, sade Kinas premiärminister Li Keqiang i öppningstal till nationella folkkongressen på onsdagen.

 

Enligt Li ska regeringen nu prioritera insatser mot luftföroreningarna, ett område där det folkliga missnöjet växer snabbt. Särskilt de senaste två åren har många kinesiska städer drabbat av en giftig smog som kraftigt överskrider Världshälsoorganisationen WHOs gränsvärden.

 

Li Keqiang medgav att smogen är naturens sätt att signalera rött ljus som en varning för en ineffektiv och blind utvecklingsmodell. Det är inte första en gång kinesisk ledare lovar kamp mot luftföroreningarna. Hittills har det ändå gått åt fel håll – i allt snabbare takt.

 

Tillväxtmålet i ekonomin ligger samtidigt fast vid 7,5 procent. Däremot är det meningen att investeringarna ska minska till sin lägsta nivå på tio år. De styrande vill hellre få igång den inhemska konsumtionen som motor i utvecklingen.

 

De kinesiska försvarsutgifterna ökar med drygt tolv procent – väntat efter årliga försvarsökningar på omkring tio procent under de senaste 20 åren. Många tror att de faktiska försvarsutgifterna är betydligt större än vad regeringen vill publicera.

 

Som ett led i kampen mot korruptionen har delegaterna vid folkkongressen i år förbjudits att hålla officiella festmåltider. Kampen är helt i linje med tidigare löften av president Xi Jinping.

Kinas bloggare till ledarna: ”Sluta prata, gör något”

HONGKONG. I dag tisdag samlades Kinas ”riksdag”, den nationella folkkongressen. Tretusen nickedockor sammanträder knappt två veckor varje år för att säga ja och amen till den politik som kommunistpartiet lägger fram. Men helt ointressant är det inte, särskilt i år när en ny ledning presenterar sig. Dessa ledarbyten äger numera rum vart tionde år, snyggt och städat, inte fullt så kuppartat som tidigare, inte heller så slumpmässigt vad gäller tidpunkten som tidigare.

Xi Jinping utsågs i höstas till ny partichef. Nu ska han bli vald till landets president av folkkongressen också. Och ny premiärminister blir Li Keqiang. Tänker återkomma till dem, men för dagen bara kommentera den avgående premiärministern Wen Jiaobaos sista årliga rapport. Han talade i två timmar, men fick inte ändå så mycket sagt.

Klart att han måste vara försiktig när det ändå blir nya kvastar som ska sopa. Rapporten blev därför någon sorts kompromiss där den gamla och nya ledningen pratar sig samman.

”Sluta prata, gör någonting i stället!” Den uppmaningen kom från flera kinesiska mikrobloggare i inlägg på Weibo, den kinesiska motsvarigheten till Twitter. Många siktade in sig på bristen på konkreta förslag när Wen Jiabao återigen talade om att stärka välfärden, förbättra miljön och bekämpa korruptionen. Ändå markerade den långa rapporten faktiskt ett starkare engagemang än tidigare för människors svårigheter i vardagen, och mot de kraftiga föroreningarna.

Två brännande frågor är just den fruktansvärt dåliga luften i storstäderna och de osäkra villkoren för bönderna som blir av med sin mark. Jag råkar befinna mig i Hongkong och här har vi hela dagen sett dramatiska tevebilder från byn Shangpu i provinsen Guangdong som gränsar till Hongkong. Byborna rasar mot korrupta lokala ledare som praktiskt taget rånat dem på deras mark för ett fabriksprojekt. Demonstranterna har förstört bilar och byggnader och jagat utsända poliser ifrån byn. Den typen av konflikt har vi sett många gånger de senaste åren.

Vi vet att nya ledarparet vill ge bönderna en chans till bättre liv genom att de ska kunna flytta permanent till städerna och bli officiellt registrerade som stadsbor. En sådan process skulle också kunna stödja tillväxten. Men samtidigt tvekar ledarna inför att upplösa den strikta bostadsregistreringen som gör byborna mantalsskrivna på landsbygden, även om de som migrantarbetare kan ha jobbat i många år i städerna. Välfärden är mycket sämre på hemorterna, men de är hänvisade till detta om de blir sjuka eller ska ha ut pension. Ledarna är rädda att en alltför snabb urbanisering kan bli kaotisk och att det kan bildas slumområden i städerna.

Xi Jinping och Li Keqing saknar inte utmaningar.