Det cyniska spelet kring VM i Peking

Fågelboet

Fågelboet, OS-stadion från 2008, öppnar i dag för VM i friidrott.

Peking öppnar portarna inför ännu ett stort evenemang, denna gång VM i friidrott som drar igång 22 augusti. Men ”öppna portar” kanske är fel att säga. Visst, arenorna är öppna, men deltagare och media från hela världen kommer till en stad präglad av en alltmer sluten politik, särskilt inom kulturen.

Den allra senaste inskränkningen är en lista på 120 förbjudna låtar som kulturministeriet går ut med. De kan hota stabiliteten i samhället, enligt de styrande.

De svartlistade sångerna innehåller våld, pornografi och saker som är ”skadliga för den allmänna moralen”, enligt ministeriets något svepande formulering.

Men den som skärskådar listan ska finna att den toppas av 17 låtar med ett band som heter Yinsan’er och som framför allt är känt för sina samhällskritiska texter. Gruppen rappar om de växande ekonomiska klyftorna, korruptionen och ”hjärntvätten” inom utbildningen.

Inför det största arrangemanget i den kinesiska huvudstaden sedan olympiska spelen sommaren 2008 har åtstramningen inom media och kultur ökat. När Peking kandiderade för att få olympiska spelen lovade arrangörerna att förbättra de mänskliga rättigheterna i landet. Därav har blivit praktiskt taget intet. Läget är snarare värre nu sju år senare.

Trots detta har Peking belönats med att få ta hand om vinter-OS 2022, även om staden ligger i en mycket snöfattig trakt. Flera mera lämpliga vinterstäder drog sig ur, oftast av kostnadsskäl. Däribland Stockholm.

Kvar fanns två diktaturer som inte vänder på slantarna när det gäller att försöka köpa internationell prestige, nämligen Kina och Kazakstan. Så kom det sig att Peking blir den första staden som fått arrangera både sommarspel och vinterspel.

Kommunistpartiet vill gärna framstå som internationellt rumsrent inför sina egna medborgare och visa att hela världen kommer till Peking i samband med friidrotts-VM och vinter-OS.

Regimen har försökt att förbättra sitt internationella rykte inför VM genom att ge den kritiske konstnären Ai Weiwei bättre villkor. För fyra år sedan satt han 81 dygn i häkte på okänd ort utan möjlighet att kommunicera med omvärlden. Nu har han fått tillbaka sitt pass. Den långa husarresten som följde på tiden i häktet är hävd. Han ska snart resa ut och titta till en utställning av sina verk i London.

Nyheten om lättnaderna för den internationellt välkände Ai Weiwei kom dagarna före omröstningen om vilken stad som skulle få OS 2022 – uppenbarligen för att förbättra Pekings chanser.

Det är ett cyniskt spel som Kinas ledare även tidigare ägnat sig åt inför viktiga statsbesök och omröstningar. De styrande bestämmer sig plötsligt för att frisläppa någon politisk fånge med hög profil. Syftet är att blidka opinionen utomlands.

Samtidigt kan partiet fortsätta att förfölja och trakassera många andra samhällsdebattörer och kulturarbetare som inte är fullt så uppmärksammade utomlands. Särskilt utsatt verkar den fängslade frispråkiga journalisten och veteranen Gao Yu vara. Polisen fortsätter enligt uppgift med långa pressande förhör för att tvinga henne att bekänna olika brott samtidigt som hennes hälsa försämras drastiskt.

Samtidigt kan partiet fortsätta att förfölja och trakassera många andra samhällsdebattörer och kulturarbetare som inte är fullt så uppmärksammade utomlands. Särskilt utsatt verkar den fängslade frispråkiga journalisten och veteranen Gao Yu vara. Polisen fortsätter enligt uppgift med långa pressande förhör för att tvinga henne att bekänna olika brott samtidigt som hennes hälsa försämras drastiskt.

Vinter-OS i Peking ett dilemma för oss

I dag, när skid-VM i Falun invigs, kan vi också tänka på hur det egentligen ska bli med

OS-ringarna

vinter-OS 2022. Det går mot ett avgörande i juli och endast två kandidatstäder finns kvar: Peking och Almaty i Kazakhstan.

Det illustrerar ett dilemma för den olympiska rörelsen. Städer i demokratiska länder har efterhand dragit sig ur rejset, nämligen Stockholm, Oslo och Krakow. Så återigen får vi ett exempel på att det verkar vara diktaturer som söker prestige till varje pris som ror hem de stora idrottsarrangemangen.

De senaste åren har Ryssland och Qatar fått de stora mästerskapen till priset av svåra brott mot de mänskliga rättigheterna..

Medan invånarna i Falun har kunnat ifrågasätta hur kostnaderna har skjutit i höjden är det ingen ansvarig i Kina eller Kazakhstan som kommer att fråga de berörda medborgarna hur de ser på mastodontfesterna.